Bioøkonomi

Publisert: 28.11.2018

Saga Robotics nominert til landbrukets Innovasjonspris 2019

Publisert: 28.11.2018

Saga Robotics er én av tre nominerte til landbrukets Innovasjonspris. Landbruksroboten Thorvald har lenge vært en kjendis i landbruket, men nå skal roboten endelig ut på det internasjonale markedet!

For femte året på rad deler Norsk Landbrukssamvirke ut Innovasjonsprisen til personer eller bedrifter som har turt å satse på innovasjon innen bioøkonomien.

Det norske selskapet Saga Robotics står bak den kjente landbruksroboten Thorvald.

2019 skal bli det året hvor Thorvald skal ut på det internasjonale markedet og bli en del av landbruket verden over.

Les mer: Mimiro nominert til landbrukets Innovasjonspris

Thorvald er en selvstendig robot

– Thorvald er en selvkjørende robot som skal gjøre oppgaver uten at noen styrer den i drivshus, tunneler, frukthager og ute på jordet, sier direktør i Saga Robotics, Pål Johan From.

I første omgang skal Thorvald belyse planter med UV-lys for å forebygge meldugg på jordbær-, tomat- og agurkplanter, og dette skal selges som en tjeneste hvor bonden betaler per dekar.

– Behandlingen må gjøres i mørket om natten og i et sakte, men jevnt tempo – en jobb perfekt egnet for en robot, sier From.

Ved å bruke UV-belysning fremfor plantevernmiddel blir maten sunnere å spise og mindre mat går bort til matsvinn.

Les mer: Hunton Trefiber nominert til landbrukets Innovasjonspris

Fint å starte med roboter i norsk landbruk

From mener at det norske landbruket er et bra marked å starte i.

– I Norge er terskelen for å ta i bruk innovative nye løsninger i landbruket lav, sier From.

Men, Saga Robotics har også store internasjonale ambisjoner.

– Vi har som mål å etablere oss som en av de ledende leverandørene av robotløsninger til det globale landbruket, sier From.

I første omgang skal Thorvald belyse planter med UV-lys for å forebygge meldugg på jordbær-, tomat- og agurkplanter, og dette skal selges som en tjeneste hvor bonden betaler per dekar. Foto: Aurora Hannisdal

Potensiale for landbruksroboter er enormt

From mener det kommersielle potensiale for landbruksroboter globalt er enormt.

– Bare for UV-belysning er behovet vesentlig større og mer attraktivt enn det vi først trodde, sier han.

Selskapet har allerede solgt 10 robotenheter til ulike internasjonale forskningsaktører. Det vil åpne dører for strategisk viktige markeder.

– Vi skal nå gjøre storskala felttester for UV-belysing i USA i høst og til våren som vil åpne markedet der på dette feltet, sier From.

Thorvald kan justeres til å klare det meste

Saga Robotics har valgt å lage en robot-plattform som kan brukes i mange forskjellige produksjoner og oppgaver.

Andre jordbruksrobotikkselskaper satser for det meste på spesialiserte roboter som løser spesifikke oppgaver.

– Vi har valgt å lage en partnermodell hvor vi inviterer andre utstyrsleverandører til å lage verktøy til roboten slik at den kan utføre så mange oppgaver som mulig og slik at den beste kompetansen brukes til å utvikle disse verktøyene, forklarer From.

Jordbærplukker med maskinsyn klar i 2020

SagaRobotics vil også starte pilottesting av en automatisk jordbærplukker i 2019.

Den første versjonen av jordbærplukkeren skal være klar for salg innen 2020.

– Vi nå med en prototyp for automatisert innhøsting av jordbær. Denne bruker maskinsyn til å finne jordbærene og sjekke at de er modne og ikke er skadet, og har en gripe og kutte-løsning som legger bærene direkte i kurvene, ferdig kvalitetskontrollert. Denne løsningen har vi søkt patent på, og har fått veldig gode tilbakemeldinger på fra store jordbærprodusenter, sier From.

Det som gjør Thorvald unik er at den faktisk virker

Saga Robotics har gjennom utviklingen av Thorvald samarbeidet med professor i landbruksteknologi, Simon Pearson, fra Universitetet i Lincoln, England.

Professoren har stor tro på den norske roboten vil lykkes i det internasjonale markedet.

– De fleste roboter er utviklet for å gjøre èn oppgave. Thorvald skal gjøre flere oppgaver og det som gjør at Thorvald skiller seg ut er at den faktisk virker, sier han.

Pearson mener potensiale for landbruksroboter er på over 10 000 roboter bare i Storbritannia.

– I det globale landbruket er det mange manuelle oppgaver og det er et stort problem i Storbritannia å finne arbeidskraft til disse oppgavene, sier han.

Innovasjonsprisen deles ut 15. januar Mat og Landbruk 2019.

Meld deg på nyhetsbrev!

Få artikler fra landbruk.no direkte i innboksen din